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APP创业九死一生 多数应用如昙花般一现而过

2015-04-20 08:51 人民网-国际金融报  作者:史燕君

《捕鱼达人》、《疯狂猜图》、《脸萌》、《小偶》……这些曾经“红火”过的App(移动应用)还有多少在你的手机上存在?即使依旧存在,你又是否还会去打开它?

就上述问题,《国际金融报》记者随机采访了很多人,但得到的答案基本雷同:“曾经玩过一阵子,但早就卸载了”,或者是“有个别还在手机上,但已经很久没有打开过了”。

这些答案对于投入很多人力、财力的App开发者来说或许太伤人,但现实就是如此。最近,一份咨询公司的调查报告显示:“App的生命周期平均只有10个月,85%的用户会在1个月内将其下载的应用程序从手机中删除,而到了5个月后,这些应用程序的留存率仅有5%。”

数据的背后,我们不得不思考一些问题:数以万计的App团队的存在使几十亿用户能够满足自己的碎片化需求,但有多少能最终实现名利双收?曾经红极一时的App,为何竟如昙花般一现而过?

市场火热

2014年,中国智能手机用户首次超过5亿人,成为拥有智能手机用户最多的国家,而疯狂生长的App正占据新的风口

之前在某创业公司做高管的丁达最近辞职了,他要自己创业,而他创业的内容就是在外人看来已经是一片“红海”的App开发。

和丁达的采访,《国际金融报》记者约了很久,因为他最近正在忙融资的事情。

《捕鱼达人》、《疯狂猜图》、《脸萌》、《小偶》……这些曾经“红火”过的App(移动应用)还有多少在你的手机上存在?即使依旧存在,你又是否还会去打开它?

就上述问题,《国际金融报》记者随机采访了很多人,但得到的答案基本雷同:“曾经玩过一阵子,但早就卸载了”,或者是“有个别还在手机上,但已经很久没有打开过了”。

这些答案对于投入很多人力、财力的App开发者来说或许太伤人,但现实就是如此。最近,一份咨询公司的调查报告显示:“App的生命周期平均只有10个月,85%的用户会在1个月内将其下载的应用程序从手机中删除,而到了5个月后,这些应用程序的留存率仅有5%。”

数据的背后,我们不得不思考一些问题:数以万计的App团队的存在使几十亿用户能够满足自己的碎片化需求,但有多少能最终实现名利双收?曾经红极一时的App,为何竟如昙花般一现而过?

市场火热

2014年,中国智能手机用户首次超过5亿人,成为拥有智能手机用户最多的国家,而疯狂生长的App正占据新的风口

之前在某创业公司做高管的丁达最近辞职了,他要自己创业,而他创业的内容就是在外人看来已经是一片“红海”的App开发。

和丁达的采访,《国际金融报》记者约了很久,因为他最近正在忙融资的事情。

“A轮融资基本已经敲定了,融资额为500万美元。”在接受记者采访时,丁达的语气中透着兴奋。

丁达告诉记者,他的团队目前正在做的是社交聊天类的App。

“社交类的App还有空间吗?现在不都在用微信了吗?”当记者听到其开发内容时,不自觉地提出了很多疑问。

丁达似乎早就对这些问题“了然于胸”。他反问记者,“一开始做即时通讯的并不是微信,米聊比微信更早,但为什么微信能超越米聊?后来的陌陌为何又能成长起来?”

在他看来,通讯类应用还有创新的空间在,而他所做的App就是如此。至于App的具体内容,丁达表示还不能透露,因为曝光后会遭到其他人的“快速复制”。

“现在App的开发工作已经基本完成,我们正在低调地测试运营,没有做任何推广工作,我们希望做好后再往外推。”丁达说。

丁达告诉记者,现在他们的App上线4个月已经有120万的用户了。他给记者举了一个例子,陌陌现在的用户量大概是2亿人次,日活用户量大概是二三百万人,而他们的App目标是:千万级的用户量做到约200万的日活用户量。

丁达的想法和对未来乐观的预期不是个例。虽然App市场已是一片红海,但仍然不妨碍新入局者的热情。随着众多自助生成App平台的出现,用户可以在短短几分钟之内制作出一款手机App,“零门槛”让草根创业者们对App市场趋之若鹜。

另一方面,类似脸萌、足记等App的一夜爆红及投资机构的追捧也极大地刺激着更多创业者聚焦App市场。

“只要有一定的前景、能讲故事,就算暂时没有盈利能力,也能通过融资等方式捞一笔。”IT行业资深分析师唐欣在接受《国际金融报》记者采访时表示,这是很多创业者愿意尝试的重要原因。

而据应用跟踪平台AppFigures在今年年初发布的报告,2014年,谷歌Play Store的应用数量达到了143万,首次超过Apple Store的121万。而亚马逊商店的应用数量也达到了39.3万。

高死亡率

火热的市场并不能掩盖App市场竞争背后的残酷。社交类的App竞争最为残酷,100家死亡的App名单中,社交类占了35%

“长江后浪推前浪,前浪死在沙滩上。这一句话用来形容现在移动应用的热潮一点都不为过。”4月16日,在与《国际金融报》记者聊天的过程中,App自由开发者梁磊开玩笑地说,但玩笑中更透着无奈。

“有些App还没研发出来就胎死腹中,有些出生即是死亡,更多的App虽然仍在应用市场上,但早已无人问津,成为僵尸App。”梁磊感叹。

感觉“出头难”的并不只有草根创业者,808街&云云沙龙联合创办人谢泷纲在接受《国际金融报》记者采访时也坦言APP创业的不易。

谢泷纲告诉记者,两年前,他曾和BAT(百度、阿里巴巴、腾讯)企业内的一些朋友利用业余时间开发App,“花了几个月,投了几百万元,自我感觉很不错,但投放到市场上,反应却很平淡,用户量也很少”。

即便有幸能够在数以千万的App中一炮而红的,也面临如何持续吸引用户注意力的难题。假如你是一位智能手机用户应该不难觉察到一个现象:在这几年的时间内,每隔一段时间,就有一款“黑马级”App横空出世,随之带来的一系列现象就是,全民疯狂下载,并且还相互分享玩法,有的甚至为了过关斩将,在互联网上搜索相关攻略。但这些应用似乎都有同样一个特点:来得快、去得也快。在经历昙花一现、惊鸿一瞥过后,突然间被大部分用户所遗忘。《脸萌》、《小偶》及最近火爆的《足记》都是这一类App的典型案例。

艾媒咨询分析师罗远妹在接受媒体采访时表示,虽然即时通讯与社交软件被用户使用的频率最高,但从死亡率上讲,社交类的App竞争最为残酷,“在100家死亡的App里,社交类占了35%,是死亡率最高的类别”。

而国外应用分析商Adjust从另一个角度描绘出了App的高死亡率。今年2月3日,Adjust公布最新报告称,苹果公司App Store中有83%的应用都是所谓的“僵尸应用”。 Adjust将“每3天在App StoreTop 300中任意两天出现”的应用视作非僵尸应用,用户可以在应用分类中自然搜索并发现,而那些消费者实际上“看不到”的应用则称为“僵尸应用”。

报告显示,在AppStore中,中国僵尸应用占比高达81.3%,为全球最高。而实际上,由于国内的应用商店普遍审查不严,很多垃圾App充斥其中,造成了国内应用市场在统计上有着超过400万个的量级,因此中国僵尸应用占比恐怕不止于81.3%。

竞争红海

生存环境的恶劣、同质化应用泛滥、后期忽视经营用户、盈利模式模糊等原因,使得App的淘汰率惊人

App的生存周期为何如此之短?

IT行业资深分析师唐欣在接受《国际金融报》记者采访时表示,这个问题其实早几年就有谈论过,不过,现在的生态环境要更为恶劣。一方面,现在的App市场已经进入竞争红海,App数量越来越多,相同类型的应用不断增多。另外,用户成熟了,新的智能手机用户越来越少,用户也越来越不愿意尝试新的App。再者,微信这样的超级App越来越强大,留给其他App的生存空间也越来越小,移动互联网依然是传统巨头的天下。

“绝大部分App缺少持续满足用户需求的功能点。特别是占App主要类型的手机游戏,当用户使用一段时间就必然会流失。”唐欣说。

谢泷纲认为,对于用户而言,安装太多应用往往会拖累手机的速度、消耗流量、导致内存占用过多而导致卡顿、系统不兼容等各种问题。因此,目前日渐成熟的智能机用户主动安装的手机App量基本维持在10个至20个左右。

“换句话说,涌入应用市场的App数量和分发总量依然在大规模增长,但推广的人口红利已过。”谢泷纲说。对于《脸萌》、《小偶》等这类昙花一现的App来说,谢泷纲认为,他们都有一个共同点,其核心功能是爆发点,但他们都缺乏持续点。当用户的新鲜感消退之后,产品功能单一、缺少延展性价值的App很快会被抛弃。

梁磊认为,造成这种现象的问题根源,是App市场中的“泡沫化因素”。由于看到了手机移动终端的发展前景,许多投资人都把大量的资金投入到了App领域。可是,又因为许多App开发者在创业前并没有做好详细的定位、规划,以至于在发展到一定阶段便难以维系。

另外,分析人士认为,高昂的推广费成中小型App创业者的杀手。虽然很多App都可以通过低成本口碑宣传推广便可触达并有效吸收用户,但大部分App由于拿不出更多的推广费用在应用商店占据一个较好的榜单位与推荐位,继而就导致无法获得很好的曝光而无人问津,随即在App的汪洋大海中沉寂。“即便是知名App,依然逃不脱通过刷机或厂商内置预装的手段来获取用户,而手机App的刷机、预装成本基本在1.5元至5元。许多厂商预装最低10万起量,一次投入至少在20万上下,对创业公司来说,一般玩不起。”分析人士称。

商业化难题

从移动互联网爆发开始,已经有一批早期的高质量App成功积累到了稳定的用户量,但对于这些App里的佼佼者来说,他们也面临着全面商业化难题

“不可能一直依靠融资来支撑运营。”梁磊表示,“从投资角度来看,现在的风投要求产品必须有高用户量的同时,还要有合理的盈利模式,从公司角度来看,用户量越大,带来的成本压力也越大,所以完全依赖资本市场融资,越来越难以维持。”

因此,内部成本和外部融资环境的倒逼下,如何实现应用“变现”成为很多App运营者目前的主要功课。

据了解,目前App的主流盈利途径有两条:付费下载和植入广告。众所周知,国内用户的付费习惯并不好,因此,通过广告获取收益是主流方式。

但通过广告来获取收益必然会影响用户体验。这也是拥有巨大用户量和很好用户黏度的微信纠结的问题,对于广告的态度一直都较为谨慎。

1月25日,微信首次尝试了推送广告,但对于广告如何推送,如何不影响用户体验上,看得出来微信是经过再三考虑的。“朋友圈广告上线后仍将用户体验放在第一位。”腾讯在发给《国际金融报》的信息中强调。

从腾讯谨慎的态度中可以看出,推送广告对于App的用户体验有多重要。

大姨吗CEO柴可在接受《国际金融报》记者采访时表示,此前,大姨吗的盈利主要通过广告位、流量互换的方式来实现。在2013年下半年,大姨吗就凭借广告位拿到每个月两三百万的流水,“但是这已经是一个比较极致的状态了”。

柴可说,大姨吗在尝试找到一种健康的盈利模式,而女性垂直电商业务的尝试是第一步。

“大姨吗将采用‘工具+社区+电商’的模式进行商业化尝试。”柴可称,电商和广告将是今年最重要的两个盈利点。

与此同时,一位接近《超级课程表》App的人士在接受《国际金融报》记者采访时透露,《超级课程表》也在尝试商业化运作。

《超级课程表》是一款针对校园市场的社交应用,其创始人余佳文曾因为上央视的《青年中国说》而备受关注。在节目中,余佳文发出豪言壮语,称公司已获得阿里巴巴的千万美元B轮投资,并承诺“明年给员工发1个亿”。没有清晰的盈利模式也是余佳文备受质疑的地方。

但根据上述人士的说法,余佳文如今正在着手尝试商业化。“一方面,和一些银行或者金融机构合作,推出分期付款、大学生贷款等业务,另一方面也在和一些教育机构如新东方等谈相关合作”。

如何突围

App发展到今时今日,BAT已经成功占据了移动互联网领域的大多数地盘。对于新兴崛起的个人开发者及团队来说,想分得一杯羹无疑是个巨大的挑战

国内独立第三方数据服务提供商TalkingData最新发布的《2014移动互联网数据报告》显示,在应用覆盖率Top20的移动应用中,BAT应用占主流。其中腾讯系占据9个,QQ、微信、搜狗输入法、腾讯视频、应用宝、腾讯浏览器、腾讯空间、手机管家,以及腾讯音乐,横跨社交、视频、应用商店、浏览器、音乐等多个领域,阿里系5个上榜,分别是手机淘宝、支付宝、微博、UC浏览器、优酷,而百度系只有两个,百度地图和百度App。

而在BAT之外,只有4个应用强势杀入,分别是360手机助手、酷狗音乐、Wi-Fi万能钥匙和360安全卫士。

那么,面对残酷的竞争和商业化困境,新入局者该怎么突围?

分析人士认为,虽然市场几乎被瓜分殆尽,留给创业者的机会已经不多,但并不是完全没有机会。

“App创业的激烈竞争已经达到了历史高峰,在大门类下的创新是有限的,只有瞄准更细分的市场领域才有机会,且这个市场未来是成长性质的。”丁达告诉记者,他之所以现在还进入App开发这个领域,就是看中了细分领域的机会。

多金网主编路北撰文指出,O2O是BAT薄弱点,也是创业者突围方向之一。“滴滴打车、饿了么是2014年涌现出来的轰动业界的创业项目之一,滴滴打车已经归于腾讯旗下,饿了么也选择与大众点评结盟。这两个案例能够成功的关键是选择了BAT最不擅长的线下市场。说服出租车司机安装打车软件可不是腾讯愿意做的‘脏活’,而沿街找小餐馆合作同样不是百度阿里瞧得上的大生意。而饿了么起家于大学校园市场的O2O创业公司深耕外卖市场近6年,等阿里百度进入市场时,饿了么早已拥有数量巨大的忠实用户,再加上资本助推已经不惧BAT。”路北说。

另外,在路北看来,专业垂直领域天然有护城河,BAT很难进入,也是创业者的机会。路北举了丁香园、宝宝树孕育这两个例子,这也是2014年专业垂直领域表现突出的两个创业团队。丁香园在去年9月拿到了腾讯7000万美元战略投资,推出宝宝树孕育的宝宝树则在2014年初已获得教育科技企业好未来1.5亿元战略投资。

“这两家创业公司能够结盟大公司的主要原因是它们通过深耕专业垂直领域,已建立较高行业壁垒,BAT等大公司那时候还在忙着收割线上人口红利。等巨头们忙完想进入相关市场时才发现,成本太高、性价比太低,选择投资入股成为惟一的选择。”路北表示,其中,丁香园最具典型性,创建于2000年的丁香园深耕医疗健康行业已经接近15年,其官网汇聚超过了350万医学、药学和生命科学的专业工作者,旗下3款App累计下载量超过600万。这些宝贵的医生资源、用户资源是BAT花钱砸也砸不出来的,所以腾讯选择用入股进入医疗健康这个朝阳产业。

分析人士认为,无论如何,移动App创业者需要认识到的是,移动互联网是一座金矿,但已是红海,这座金矿不会对每个人都会敞开,对于缺乏资金链的中小创业者而言,融资环境虽然已变得艰难,但精品策略依然奏效,无论什么时代,疯狂融资炒作依然拼不过一款好的产品。当然,这需要有产品思维、能洞悉未来趋势与用户需求的创业者团队,根据变化的环境而自然演化,从小的细分领域市场入手,创造需求沉淀服务,一样能获得生存的土壤。

(责任编辑:陈健)
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