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要么饿死要么吃“便便”?树袋熊面临生死抉择

2019-09-11 07:50 北京日报  

卡麦拉

近年来,随着树袋熊(又称考拉)栖息环境的不断丧失,科学家发现了一个新招——粪便移植,这样可以帮助它们免遭灭绝之灾。吃了其他树袋熊的“便便”,就不会饿死了……

粪便移植的目的是增加树袋熊体内微生物群,让它们适应更广泛的食物,而不是仅仅局限于特定的桉树叶。2013年以来,树袋熊数量锐减,主要原因是饿死,澳大利亚自然资源保护主义者非常关注该事件。

研究拯救树袋熊方法的昆士兰大学米凯拉·布莱顿博士说:“2013年树袋熊达到非常高的生存密度,从而导致它们最喜欢的食物垂枝桉树叶变得稀缺,使得70%死亡树袋熊的死因是饿死,它们的死亡过程会非常痛苦。”

布莱顿发现一个问题,树袋熊宁愿饿死,也不适应食用斜叶桉树叶,尽管树袋熊非常饥饿,但它们一般不会食用“陌生”的桉树叶。

然而,也有部分树袋熊专门食用斜叶桉树叶。研究小组捕获了仅吃垂枝桉树叶的野生树袋熊,并将它们暂时圈养在奥特维角野生保护中心,将吃斜叶桉树叶的野生树袋熊粪便样本制作成耐酸性胶囊,里面填充了粪便中重要的微生物。

之后他们对其他树袋熊进行粪便移植——服用这种特制粪便胶囊,观察服用之后饮食习惯是否发生变化,经过为期18天的观察分析,同时与普通树袋熊进行对比。研究人员发现粪便移植改变了树袋熊体内微生物群,之前仅吃垂枝桉树叶的树袋熊开始吃斜叶桉树叶,从而扩大了它们的食物范围。

卡麦拉

近年来,随着树袋熊(又称考拉)栖息环境的不断丧失,科学家发现了一个新招——粪便移植,这样可以帮助它们免遭灭绝之灾。吃了其他树袋熊的“便便”,就不会饿死了……

粪便移植的目的是增加树袋熊体内微生物群,让它们适应更广泛的食物,而不是仅仅局限于特定的桉树叶。2013年以来,树袋熊数量锐减,主要原因是饿死,澳大利亚自然资源保护主义者非常关注该事件。

研究拯救树袋熊方法的昆士兰大学米凯拉·布莱顿博士说:“2013年树袋熊达到非常高的生存密度,从而导致它们最喜欢的食物垂枝桉树叶变得稀缺,使得70%死亡树袋熊的死因是饿死,它们的死亡过程会非常痛苦。”

布莱顿发现一个问题,树袋熊宁愿饿死,也不适应食用斜叶桉树叶,尽管树袋熊非常饥饿,但它们一般不会食用“陌生”的桉树叶。

然而,也有部分树袋熊专门食用斜叶桉树叶。研究小组捕获了仅吃垂枝桉树叶的野生树袋熊,并将它们暂时圈养在奥特维角野生保护中心,将吃斜叶桉树叶的野生树袋熊粪便样本制作成耐酸性胶囊,里面填充了粪便中重要的微生物。

之后他们对其他树袋熊进行粪便移植——服用这种特制粪便胶囊,观察服用之后饮食习惯是否发生变化,经过为期18天的观察分析,同时与普通树袋熊进行对比。研究人员发现粪便移植改变了树袋熊体内微生物群,之前仅吃垂枝桉树叶的树袋熊开始吃斜叶桉树叶,从而扩大了它们的食物范围。

布莱顿博士说:“这可能影响树袋熊生态学的各个方面,其中包括:食物营养、栖息地的选择和资源利用,当树袋熊的食物被过度食用或者它们转移至一个新的地方,可能很难适应变化后的环境,尤其是对变化后的食物十分挑剔。这项最新研究证实使用粪便移植,可在树袋熊肠道中引入新微生物群。”

事实上,粪便移植有重新平衡胃部微生物种群的先例。早在两千多年前,中药就有使用健康者新鲜粪便或者发酵粪水中的物质治病,粪便入药就是粪便移植的一种方式,1000多年前有一剂中药“黄龙汤”;1958年,美国医生曾使用粪水挽救感染疾病垂死患者。从医学角度来看,粪便移植可以像益生菌一样补充人体微生物种群平衡,粪便样本中通常包含1000多种微生物。

(责任编辑:谭滢)
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